Entorno

Conociendo Berango

Imagen entorno

Berango es un municipio de la provincia de Vizcaya, País Vasco (España).

SITUACION GEOGRAFICA

Berango limita con Sopelana por el Norte, con Urdúliz por el Noreste, con Erandio por el Sureste y con Guecho por el Oeste. En esta zona de materiales eocénicos sobre los que la erosión ha labrado un paisaje abierto, sólo destacan algunas colinas como los montes Munarrikolanda (256 msnm), Saiherri (197 msnm) y Agirremendi (154 msnm). El río Gobela recorre parte del municipio y va a desembocar a la Bahía del Abra. Recibe los arroyos Larrañazubi y numerosas fuentes naturales.

HISTORIA

La historia de Berango se remonta a 4.000 años. En esa época el hombre prehistórico se encontraba en la franja costera que se extiende desde la ría de Plencia hasta la ría de Bilbao. Se ha hallado restos de útiles de pedernal, así como los restos de túmulos funerarios descubiertos en Munarrikolanda, en los que enterraban a sus muertos hace ahora unos 3.000 ó 4.000 años.

Antes de que diera comienzo nuestra Era los habitantes de Berango eran tenidos como pertenecientes a la tribu vasca de los caristios, pues éstos, según Estrabón estaban asentados en un extenso territorio, delimitado por las localidades que hoy conocemos como Deba, Getxo, Treviño y Miranda.

Gran parte de las tierras que ocupaban los caristios pasaría a llamarse más tarde Vizcaya, nombre que ya es mencionado en documentación fechada en torno al año 900.

De la época medieval quedan las casas-torre, destacando, por su conservación y su antigüedad, la de Otxandategi que pudo haberse mandado construir en la primera mitad del siglo XIII. Sobre la puerta de acceso a su interior se puede ver, esculpido en piedra, un escudo de armas que simboliza el enlace de una heredera de este solar con el V Señor de Butrón, celebrado hacia el año 1370, y que hace una década fue adoptado por el pueblo como su blasón distintivo.

El primer testimonio documental sobre la existencia de la iglesia parroquial se remonta al año 1416, aunque Iturriza va más allá y asegura que fue construida por sus feligreses diviseros, en el siglo XII. En cuanto a la ermita de Santa Ana, se ha hallado documentación que revela se estaba construyendo en el año 1627.

La antigüedad de los caseríos, que es equivalente a la antigüedad de los apellidos autóctonos pues éstos nacieron de los nombres de aquellos, se remonta a mediados del siglo XV.

Entre los ocho molinos harineros que hubo en Berango destaca por su antigüedad, contrastada documentalmente, el de Poza. Fue este molino, que fue conocido como “las aseñas de Poza de Merana” el que, en la primera mitad del sigo XIV, heredó doña Mencía. Se lo donó su padre, a cuyas manos había llegado por su mujer, la hija de Iñigo Ortiz de Ibargoen, del que sa sabe que murió en la pelea de Altamira del año 1275.

A Berango le tocó también vivir de cerca dramáticas vicisitudes guerreras, especialmente en aquellas batallas en las que intervinieron los Ibargoen y los Butrón durante los siglos XIII, XIV y XV.

Sobre los habitantes que ha tenido Berango a través de los tiempos hay datos fiables a partir de 1515. El crecimiento anterior a 1960 fue muy lento debido a la emigración hacia zonas como América. En las décadas de los 60 y 70 fue vertiginoso por el proceso de industrialización. La crisis de los 80 frenó en seco el aumento poblacional. En Enero de 2005 registra una población de 5.925 habitantes.

ECONOMIA

Sector primario: Era el medio de vida tradicional, hoy prácticamente desaparecido. Muchos hombres se empleaban como marinos en los puertos cercanos, y en los caseríos se cosechaba trigo, maíz, alubias y vides para chacolí. Sector Secundario: Antiguamente se hacía carbón vegetal para las ferrerías cercanas, y eran comunes las canteras de piedra arenisca. A principios del siglo XX se intentó explotar minas de hierro y estaño, pero tuvieron que cerrar. Actualmente la Industria tiene un peso importante, siendo la metalúrgica y la mecánica de precisión las predominantes. Sector Terciario: Hoy día es el que domina (54% de la población ocupada).

Comunicaciones

Berango se encuentra en la carretera nacional que va de Bilbao a Barrica-Plencia. EuskoTren tiene servicios que unen el municipio con Bilbao y Munguía, aunque el medio de transporte más frecuente y más usado es el metro Bilbao-Plencia.

PERSONAJES CELEBRES

Simón Pedro de Otxandategi: arquitecto de la actual torre de la iglesia y el edificio de la Casa Consistorial.
Ricardo Otxoa : ciclista profesional
Javier Otxoa : ciclista profesional

PATRIMONIO HISTORICO

Conjunto Megalítico de Munarrikolanda. Situado en los límites entre Berango y Sopelana, engloba 5 túmulos circulares de piedra arenisca y tierra, y un dólmen del que se conservan tres losas clavadas en ángulo. Estos monumentos funerarios se remontan al Eneolítico. Iglesia de Santo Domingo de Guzmán (s. XVIII). Esta obra de Fray Marcos de Santa Teresa se alza sobre la que fue parroquia de San Lorenzo (s. XII), de la que conservó las sepulturas. A finales del siglo XIX se reconstruyó bajo las órdenes de Basterra. Éste dejó los muros perimetrales originales, los cuatro tramos, la cabecera recta y el cuerpo bajo de la torre. Dotó al edificio de un aire neomedieval, aunque también neorrenacentista donde se abre el pórtico a la plaza. En el interior es destacable el mausoleo de mármol, obra de Mentxaka en honor a los hermanos Otxandategi. Pero la seña de identidad del municipio es la torre, con la tensión vertical del mástil y la aguda linterna para sostener la cruz. Ermita de Santa Ana (s. XVIII). Edificio barroco con fachada abierta y cobijada por pórtico. La construyeron los hermanos Landazabal y Andrés Alzaga sobre un templo del s. XVII. Cementerio (1949). Su portada tetrástila dórica tiene una pantalla apaisada cubierta con frontón triangular muy caído. Constituye un conjunto espectacular que recurre al antiguo estilo grecolatino, típico de bastantes construcciones de la zona.

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